Est-il sûr d’acheter des GPU d’occasion auprès de mineurs de crypto-monnaie ?

Avec la chute des prix des crypto-monnaies, la grande pénurie de GPU pourrait passer. Les GPU d’occasion inondent le marché alors que les mineurs de bitcoins tentent de récupérer une partie de ces coûts. Mais est-il sûr d’acheter ces cartes après avoir passé des mois voire des années dans un crypto-mineur 24h/24 et 7j/7 ?

En gros, la réponse est oui. Bien que l’achat de cartes graphiques d’occasion auprès de mineurs de bitcoins comporte certains risques inhérents, ils ne sont en réalité que les risques liés à l’achat de pièces d’occasion. Décomposons-le.

Mise à jour du 23/06/22. Nous avons initialement publié cet article en 2018. Il redeviendra particulièrement pertinent en 2022.

Le GPU n’est pas une machine

Il est tentant de penser que les composants électroniques ont une date de péremption, et qu’après un certain temps d’utilisation il est dangereux de les stocker sans remplacement. Mais ce n’est pas tout à fait vrai – les vieux appareils électroniques peuvent fonctionner pendant des décennies sans problème, tant qu’ils n’ont pas de pièces mobiles et ne sont pas exposés à des conditions extrêmes au-delà de leurs normes de fonctionnement. Par exemple, j’ai conduit des trains avec des systèmes d’enregistrement informatisés qui fonctionnent en continu depuis cinquante ans .

Il est vrai que les composants du PC s’usent avec le temps. Les disques durs en sont un exemple évident – si vous ne prévoyez pas que votre disque tombe en panne, vous finirez par être pris au dépourvu. Mais les cartes vidéo sont un peu différentes. Bien qu’ils échouent parfois, ils sont plus susceptibles de tomber en panne peu de temps après l’installation en raison de faiblesses dans le processus de fabrication de puces incroyablement complexe qu’en raison de « l’usure » due à une utilisation régulière. C’est le phénomène du citron en action : un GPU ou un CPU qui fonctionne correctement après l’expiration de la période de garantie continuera probablement à fonctionner pendant au moins quelques années. Le terme d’ingénierie  » courbe de baignoire » s’applique ici.

En conséquence, vous pourriez considérer que les cartes vidéo qui sont dans les plates-formes minières depuis un certain temps ont déjà dépassé le point de s’introduire dans votre vie électronique. Tant qu’il n’a pas été overclocké, surchauffé ou physiquement endommagé de manière déraisonnable, il est probablement correct en termes de fiabilité.

En parlant de quoi…

Les mineurs ne sont pas aussi pointilleux sur leur matériel que vous ne le pensez

Il est vrai que le but d’une plate-forme d’extraction de crypto-monnaie est de traiter constamment, jour après jour, des nombres dans une recherche insaisissable du hachage sucré et sucré. Si cette phrase n’a aucun sens pour vous, laissez-moi vous faire gagner beaucoup de temps de lecture et dites simplement ceci : les mineurs de bitcoins transforment l’électricité en monnaie numérique en utilisant les mathématiques, et ils font ce calcul avec des cartes vidéo.

Mais cette explication simplifiée suffit pour tirer une conclusion importante. Bien sûr, l’extraction de crypto-monnaie dépend de la puissance de calcul – c’est pourquoi les conceptions de puces GPU distribuées sont mieux adaptées à la plupart des méthodes d’extraction que les CPU. Mais c’est aussi une question d’efficacité : si un mineur utilise tellement d’électricité qu’il avale les factures d’électricité plus vite qu’il ne calcule les hachages et ne génère de pièces, cela cause en fait des pertes au propriétaire. L’exploitation minière est maintenant devenue un acte d’équilibre entre choisir la version la plus rentable d’une crypto-monnaie, avoir la plus grande puissance de calcul disponible et utiliser cette puissance à son avantage maximum sans utiliser plus d’électricité qu’une allée de congélateur Wal-Mart.

Pour cette raison, les mineurs de bitcoins sont en fait plus susceptibles de sous-tensionner leurs GPU que de les overclocker, s’ils prennent la peine d’apporter des modifications à leur configuration logicielle. L’overclocking d’une ferme avec six GPU est moins gratifiant que l’overclocking d’un seul GPU dans un PC de jeu. Les mineurs de Bitcoin sont beaucoup plus préoccupés par l’efficacité que par la puissance hurlante d’un polygone, donc l’idée de faire fonctionner une carte jusqu’à ce qu’elle fonde ne tient pas vraiment la route.

De plus, les GPU sont conçus pour fonctionner à chaud. Le GPU moyen atteint des températures de 50 ° C à 70 ° C lorsqu’il est soumis à une forte charge, et il peut le supporter pendant des heures ou des jours sans problème.

Avec tout cela à l’esprit, nous ne nous inquiéterions pas trop. En effet, il est tout à fait possible qu’une carte achetée neuve et utilisée depuis plusieurs années par un gamer passionné soit moins fiable qu’une carte utilisée pour le minage si l’utilisateur l’a fortement overclockée et ne l’a pas bien traitée.

Vous devrez peut-être remplacer certains ventilateurs

Une carte graphique moderne a une pièce mobile : le ventilateur de refroidissement. Et puisque les ventilateurs des fermes minières fonctionnent à une vitesse constante plus ou moins tout le temps, il est possible que les moteurs électriques ou les roulements de ces ventilateurs soient beaucoup plus faibles et plus sujets aux pannes dans la carte utilisée pour l’exploitation minière que dans la carte . carte utilisée plus typique.

Mais ce n’est pas si important non plus. La plupart des séries de cartes grand public ont des ventilateurs de rechange et des options de refroidissement par liquide , en particulier les cartes grand public de milieu à haut de gamme populaires parmi les mineurs de crypto-monnaie. Si les ventilateurs de votre carte usagée se détériorent, ils sont faciles à remplacer – si vous avez déjà installé un refroidisseur de processeur, vous devriez pouvoir le gérer sans aucun problème. Vous pouvez même en profiter pour passer à un système de refroidissement liquide, ou prendre une version cassée de la même carte et construire un refroidisseur d’usine.

En fait, les cartes graphiques qui proviennent d’environnements poussiéreux ou simplement d’anciens propriétaires qui n’ont pas nettoyé correctement leurs boîtiers de PC assez souvent sont probablement tout aussi sujettes aux pannes de ventilateur que les anciennes cartes de minage.

L’achat d’un véhicule d’occasion comporte toujours un risque, vous devez donc toujours être prudent

Ainsi, nous avons établi que les cartes vidéo usagées des plates-formes minières ne sont pas un choix particulièrement mauvais, du moins en termes de matériel utilisé. Mais ce sont toujours, vous savez… du matériel d’occasion. L’achat l’a utilisé comme un excellent moyen d’économiser de l’argent (et quelque chose que vous devriez probablement faire plus souvent !), mais il comporte également son propre ensemble de risques.

Lorsque vous achetez une voiture d’occasion, vous voulez généralement quelque chose pour garantir votre achat. Un bon exemple est eBay/PayPal avec la protection des acheteurs intégrée, et Amazon est généralement un bon endroit pour acheter des articles d’occasion car les vendeurs ne veulent pas mettre les comptes en danger en raison de messages répétés d’acheteurs mécontents.

Les marchés d’utilisateur à utilisateur ont tendance à être moins chers que ces deux options, mais ils sont également plus risqués : si vous dépensez 250 $ pour une carte graphique inactive sur Craigslist ou Facebook, vous avez peu de chances de récupérer. Soyez vigilant comme toujours. Cela pourrait également valoir la peine de se pencher sur des cartes plus récentes : en plus d’une meilleure puissance et d’une meilleure efficacité à tous les niveaux de prix, certains fabricants comme EVGA, Gigabyte et MSI autorisent le transfert des garanties entre les propriétaires. Ils remplaceront les cartes défectueuses en fonction des numéros de série si la date d’achat se situe dans la période de garantie.

Cela étant dit, si les marchés de la crypto-monnaie continuent de chuter, comme ils l’ont fait plus tôt cette année, il y aura des offres vraiment fantastiques pour ceux qui recherchent un nouveau GPU. Il est possible que le marché secondaire devienne tellement inondé que même les nouvelles cartes tomberont en dessous des prix de détail recommandés pour la première fois depuis longtemps. Après plusieurs mois lamentables de pénurie de matériel, ce sera un changement bienvenu pour les joueurs PC du monde entier.

Crédit image : Newegg , Toyota , Wikimedia , ezphoto/Shutterstock

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