Un monde sans fils : 25 ans de Wi-Fi

Cela fait un quart de siècle que l’IEEE a introduit la norme Wi-Fi 802.11. Depuis lors, les vitesses ont augmenté et l’Internet sans fil a changé le monde. Voici un retour en arrière.

Regarde maman, pas de fils !

Dans le monde pré-Wi-Fi, l’accès à Internet et les réseaux locaux étaient principalement limités aux connexions filaires. Tout appareil connecté au réseau nécessitait un câble qui lui était attaché – généralement un câble téléphonique ou un câble Ethernet – ce qui limitait considérablement la mobilité des machines connectées au réseau. Les choses ont commencé à changer en juin 1997 lorsque l’ Institut des ingénieurs électriciens et électroniciens ( IEEE ) a introduit la première norme  Wi Fi .

L’idée des réseaux informatiques sans fil est née à la fin des années 1960, mais ce n’est que dans les années 1980 que la technologie est devenue disponible pour des applications commerciales avec des réseaux numériques mobiles tels que CDPD et Mobitex . Mais ils étaient chers et utilisés principalement par les services de sécurité publique.

En 1990, NCR Corporation et AT&T ont commencé le développement du premier produit LAN sans fil commercial appelé WaveLAN , qui était le précurseur de la norme LAN sans fil 802.11 ultérieure.

En 1997, un groupe de travail IEEE a développé la norme 802.11, qui prend en charge des débits de données jusqu’à 2 Mbps dans la bande 2,4 GHz. Parce que « IEEE 802.11b Direct Sequence » était trop de mots, la société de conseil Interbrand a développé la marque « Wi-Fi ». Wi-Fi est apparemment l’abréviation de « Wireless Fidelity », qui est un jeu de mots lié aux termes « Hi-Fi » et  » High Fidelity  » autrefois utilisés dans les chaînes stéréo domestiques. En 1999, des entreprises du secteur ont fondé l’association à but non lucratif Wi-Fi Alliance , qui gère aujourd’hui la norme et la marque Wi-Fi.

Un regard sur les normes Wi-Fi de ces dernières années

Au cours des 25 dernières années, au moins huit normes Wi-Fi différentes ont été introduites. Le système de nommage de base « 802.11 » demeure, mais la Wi-Fi Alliance a également commencé à simplifier les noms avec des termes tels que « Wi-Fi 4 » en 2008. Voici leur bref aperçu montrant comment la norme a changé au fil du temps.

Du concept au grand public

Malgré les débuts du 802.11 en 1997, ce n’est qu’en 1999 que les premiers produits 802.11 sont arrivés sur le marché. L’entreprise qui a probablement le plus (au moins initialement) poussé le Wi-Fi vers les masses était Apple , qui a introduit un produit Wi-Fi appelé AirPort pour son ordinateur portable iBook en 1999.

Le wifi est tombé en panne assez rapidement. En 2003, la Wi-Fi Alliance a publié la norme 802.11g, qui a augmenté le débit de données maximal à 54 Mbps, et les routeurs Wi-Fi domestiques de fournisseurs tels que Linksys sont devenus monnaie courante. Aujourd’hui, 802.11n et 802.11ac sont probablement les normes les plus largement utilisées, qui fonctionnent toutes deux dans les bandes 2,4 GHz ou 5 GHz et prennent en charge des débits de données jusqu’à 600 Mbps et 1,1 Gbps respectivement.

Aujourd’hui, la technologie Wi-Fi est intégrée à presque tous les petits appareils qui se connectent à Internet et a rendu les appareils Internet portables tels que les smartphones plus pratiques. Permettre un accès facile à Internet dans les lieux publics tels que les cafés, les hôtels, les avions et les bibliothèques. Cela a considérablement élargi l’accès à Internet et fourni de nouvelles options de divertissement telles que le streaming audio et vidéo. Il permet également de vastes jeux multijoueurs en ligne à la maison.

Il est difficile d’imaginer à quoi ressemblerait notre monde aujourd’hui sans Wi-Fi, et il est probable qu’il restera avec nous pendant des décennies. Joyeux anniversaire Wifi !

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